Maria Montessori

Maria_MontessoriMaria Montessori se adelantó a su tiempo en muchos aspectos. Nacida en Italia en 1870, era muy inteligente, aventurera, decidida y creativa. Hoy, los medios de comunicación la describirían como una persona que piensa fuera de la caja, una pionera en permitir que los niños aprendan a través de experiencias significativas. Maria Montessori se convirtió en la primera doctora de Italia, una carrera impensable para una mujer en ese momento.

A través de su trabajo médico temprano, la Dra. Montessori se convirtió en una de las principales defensoras de la educación de niños con discapacidades. Este trabajo prosiguió unos años más tarde cuando se le pidió que estableciera un centro para cuidar a 50 niños en edad preescolar que vivían en los barrios marginales de Roma. Fue allí, en la primera “Casa dei Bambini” (Casa de los Niños), donde desarrolló lo que finalmente se convertiría en el método de educación Montessori.

El Dr. Montessori desarrolló una ciencia de la educación basada en la observación de las necesidades de los niños; ella miró al niño para enseñarle. Ella analizó sus observaciones para descubrir cómo aprenden los niños. Publicó muchos libros sobre cómo comprender y educar al niño. La clave es que el educador observe al niño, identifique una fase sensible, y luego aproveche este interés concentrado por parte del niño para promover períodos de aprendizaje intenso que llega con facilidad y con poco esfuerzo para el niño. Dr. Montessori se centró en el desarrollo integral del niño. Su filosofía y método de educación les permite a los niños desarrollar independencia y autodisciplina que los lleva a la libertad y la confianza en sí mismos. Señaló que la libertad y la autodisciplina eran interdependientes; uno no puede lograrse sin el otro.

La Dra. Montessori aprendió de sus observaciones que los niños aprenden mejor cuando se les da la oportunidad de descubrir y aprender manipulando objetos. Abogó entonces por lo que ahora se llama un enfoque práctico para el aprendizaje. Destacó la necesidad del niño de movimiento y repetición. Se alentó a los niños a moverse y aprender y no sentarse en los escritorios todo el día. Todas estas observaciones de las necesidades del niño se han incorporado a los materiales didácticos y los métodos de trabajo con los materiales. El Dr. Montessori combinó la teoría con la práctica. Se centró en cómo enseñar a los niños a aprender por sí mismos en un entorno preparado científicamente. Veía a la maestra como una guía para el medio ambiente. Fue una firme defensora de los grupos de edades mixtas de un período de tres años dentro de un entorno no competitivo que permitiría a cada niño desarrollarse a su propio ritmo.

El Dr. Montessori murió el 6 de mayo de 1952 a la edad de 81 años en Noordwijk, Holanda.

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