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Food For Neighbors lanza servicios a las escuelas públicas de Arlington

Food For Neighbors está iniciando el año escolar con una nueva asociación con las Escuelas Públicas de Arlington. Esto viene después de un aniversario de cinco años de 2021-2022, durante el cual la organización sin fines de lucro local agregó programas y escuelas participantes. Al cierre del año escolar pasado, la organización de base estaba ayudando a aproximadamente 3,400 estudiantes en 29 escuelas intermedias y secundarias en los condados de Fairfax y Loudoun. Para apoyar la expansión significativa en Arlington, la organización sin fines de lucro está pidiendo a los miembros de la comunidad que se registren ahora en https://www.foodforneighbors.org/red-bag-program/ para donar alimentos.

“Estamos encantados de trabajar con el Departamento de Servicios Humanos del Condado de Arlington para llevar nuestra programación a las Escuelas Públicas de Arlington”, compartió Karen Joseph, fundadora y directora ejecutiva de Food For Neighbors. “Arlington es un área muy diversa y vibrante, y la expansión nos brinda la oportunidad de aprender y responder a las necesidades de la comunidad, para que podamos ayudar a más estudiantes que enfrentan inseguridad alimentaria”.

Frank Bellavia, Director de Comunicaciones de las Escuelas Públicas de Arlington, compartió el entusiasmo de Joseph. “Estamos muy emocionados de tener esta gran nueva asociación con Food For Neighbors”, dijo Bellavia. “Esta increíble organización sin fines de lucro apoyará a los estudiantes de Wakefield High School, Arlington Community High School y Arlington Career Center, y esperamos poder expandir su programación a otras escuelas en el futuro. Las Escuelas Públicas de Arlington agradecen a Food For Neighbors y al Departamento de Servicios Humanos del Condado de Arlington por su apoyo”.

Fundada para brindar alimentos complementarios a los estudiantes de secundaria que tienen pocas fuentes confiables de alimentos, si es que tienen alguna, además de las comidas escolares, Food For Neighbors brindará su complemento completo de servicios a las Escuelas Públicas de Arlington. El corazón de Food For Neighbors es el Programa Red Bag, que lleva a cabo cinco eventos de recolección de alimentos y artículos de tocador durante el año escolar. Este programa moviliza a las personas para que compren artículos no perecederos y los coloquen en la puerta de su casa para su recolección. Voluntarios, organizados por barrios, recogen las donaciones y las llevan a lugares centrales, donde son clasificadas y entregadas a las escuelas participantes. En las escuelas, los trabajadores sociales, los consejeros y/o los enlaces familiares identifican a los estudiantes que lo necesitan y les distribuyen alimentos y/o artículos de tocador limitados, principalmente semanalmente. Food For Neighbors también proporciona estanterías y armarios para las despensas escolares, así como comidas festivas y tarjetas de regalo para comestibles para los estudiantes más vulnerables. El año escolar pasado, la organización sin fines de lucro entregó a las escuelas más de 88,000 libras de alimentos y artículos de tocador y, para complementar los alimentos no perecederos, más de $105,000 en tarjetas de regalo para comestibles para los artículos más necesarios, como frutas, verduras y carnes frescas.

Un jugador clave en traer estos servicios a Arlington es Stephanie Hopkins, Coordinadora de Seguridad Alimentaria del Departamento de Servicios Humanos del Condado de Arlington. Explicó que la programación de Alimentos para Vecinos encaja perfectamente en el plan estratégico que el Grupo de Trabajo de Seguridad Alimentaria de Arlington está desarrollando y lanzando este otoño. “La asociación con Food For Neighbors aborda directamente una estrategia clave: 'Mejorar las ofertas de alimentos complementarios en las escuelas, incluidas las despensas de alimentos, refrigerios en la escuela y apoyo alimentario de fin de semana'”, señaló Hopkins.

Hopkins compartió que ella y el Departamento de Servicios Humanos del Condado de Arlington esperan tener un impacto en las escuelas participantes y expandirse a más escuelas en el transcurso de uno o dos años. Agregó: “A través de mi trabajo anterior en el condado de Fairfax, he visto cuán influyente puede ser una asociación con Food For Neighbors para abordar la seguridad alimentaria de los estudiantes de secundaria y preparatoria. Sé que los miembros de la comunidad de Arlington tienen un espíritu generoso y confío en que apoyarán el Programa Red Bag mediante la donación de alimentos y el apoyo práctico”.

Joseph estuvo de acuerdo y agregó: “No podríamos ayudar constantemente a los estudiantes sin el apoyo de la comunidad. Todo nuestro enfoque se centra en movilizar a los miembros de la comunidad para ayudar a los estudiantes en sus escuelas locales, y agradecemos a nuestros más de 1,700 donantes de alimentos registrados y aproximadamente 1,200 voluntarios que se han inscrito para ayudar en todo el norte de Virginia. ¡Su energía y entusiasmo es contagioso! Para que esta implementación sea exitosa, necesitaremos cientos de nuevos donantes de alimentos y voluntarios de los vecindarios cercanos a las Escuelas Públicas de Arlington”.

Al distribuir recursos a través de las escuelas, Food For Neighbors brinda fácil acceso a una fuente de alimentos confiable y nutritiva. Eliminar el obstáculo del hambre aumenta enormemente la calidad de vida de los estudiantes, quienes luego tienen la oportunidad de concentrarse en su educación y sus relaciones. Con menos presión para trabajar muchas horas para mantenerse a sí mismos y/oa sus familias, los estudiantes pueden permanecer en la escuela. Mientras están allí, también son más capaces de mantenerse enfocados, ya que el hambre no interfiere con el pensamiento superior. Food For Neighbors empodera a los niños para que vivan vidas saludables, donde puedan prosperar y tener éxito en la escuela. A más largo plazo, ser mejores estudiantes los ayuda a convertirse en miembros exitosos de la comunidad, lo que eleva a todos.

Joseph y Hopkins alientan a los miembros de la comunidad de Arlington a inscribirse para donar alimentos cinco veces al año a través del Programa Red Bag en https://www.foodforneighbors.org/red-bag-program/ y participar de otras maneras en https://www.foodforneighbors.org/get-involved/. Hay oportunidades para que los estudiantes, adultos y familias recolecten y clasifiquen alimentos, así como para que las comunidades religiosas, las empresas y otras organizaciones del área se asocien con la organización sin fines de lucro y sean reconocidas por su espíritu comunitario.