APS Comunicado de prensa

El sendero conmemorativo de New Stratford marca la primera eliminación de la segregación de escuelas públicas en Virginia

Esta tarde, el Gobierno del Condado de Arlington y las Escuelas Públicas de Arlington (APS) dedicará formalmente el Sendero Conmemorativo de Stratford en lo que ahora es Dorothy Hamm Middle School (antes Stratford Junior High School). Los paneles interpretativos de la ruta discuten la historia nacional, estatal y local de la eliminación de la segregación escolar y honran a los cuatro estudiantes de séptimo grado que eliminaron la segregación de Stratford el 2 de febrero de 1959 (Gloria Thompson, Ronald Deskins, Lance Newman y Michael Jones), también como la activista local Dorothy M. Bigelow Hamm.

“Las personas que lucharon por la integración racial de las instalaciones públicas, y los cuatro estudiantes que hicieron realidad la eliminación de la segregación en Stratford, son héroes”, dijo el presidente de la Junta del Condado Matt de Ferranti. “Su valentía y compromiso con la justicia es un modelo para todos nosotros. Con este nuevo camino, honramos su legado en el contexto de los esfuerzos continuos de nuestro condado para erradicar el racismo sistémico y promover la equidad ".

“Al celebrar la historia de los cuatro estudiantes que tan valientemente desegregaron Stratford Junior High School hace 62 años en busca de una educación de calidad, debemos recordar que incluso hoy, es importante que aprovechemos todas las oportunidades posibles para brindar a todos los estudiantes una calidad , educación equitativa sin importar su raza u origen étnico ”, dijo el Dr. Francisco Durán, APS Superintendente. "Estos cuatro estudiantes fueron excepcionalmente resistentes y tenaces, y sirven como un ejemplo para nuestra comunidad y las comunidades de todo el país, mientras continuamos abogando por la equidad en la educación".

Hoy a las 4 pm, los miembros de la familia de los estudiantes que desegregaron originalmente, y varios de los mismos estudiantes, presentarán oficialmente los paneles interpretativos. La dedicatoria también incluirá un breve programa de ponentes invitados. Aunque la asistencia en persona se limita a solo por invitación como precaución de COVID-19, todos pueden ver una transmisión en vivo del evento en https://livestream.com/accounts/15710745/events/9709630.

“Nuestra misión en Dorothy Hamm es asegurar que nuestra comunidad escolar, y la comunidad en general, conozcan, honren y continúen el trabajo para crear una experiencia educativa inclusiva y equitativa para todos. Esta historia nos desafía a actuar ”, dijo Ellen Smith, directora de la escuela secundaria Dorothy Hamm.

Desde el 2016 designación del distrito histórico local de la escuela Stratford, APS y el condado de Arlington han colaborado en un proyecto interpretativo para crear conciencia sobre la importancia histórica y cultural del evento de desegregación de 1959. El componente principal es el sendero conmemorativo, ubicado para recordar la ubicación del camino original que los estudiantes tomaron esa mañana para ingresar a la escuela.

El sendero consta de cuatro paneles interpretativos independientes, más un panel montado en la pared, fuera de la escuela secundaria Dorothy Hamm. Los lados de los cuatro paneles que dan a Old Dominion Drive presentan retratos de Thompson, Deskins, Newman y Jones derivados de un histórico Foto de Associated Press de los estudiantes el 2 de febrero de 1959.. El reverso resalta una narrativa que cubre las historias nacionales, estatales y locales que condujeron y resultaron en el exitoso evento de desegregación. La narrativa termina con las luchas actuales por la justicia social.

El panel montado en la pared rinde homenaje a Dorothy M. Bigelow Hamm, homónima de la escuela actual. Hamm y su esposo incluyeron a su hijo mayor como demandante en un caso legal que impugnó la negativa de la Junta Escolar de Arlington y el estado de Virginia a cumplir con la decisión de la Corte Suprema en Marrón v. Junta de Educación (1954).

La demanda en la que participó el hijo de Hamm finalmente condujo a la eliminación de la segregación de Stratford Junior High School. Cuando Thompson, Deskins, Newman y Jones entraron y se matricularon allí, marcaron el comienzo del fin de la segregación de las escuelas públicas en Virginia y el fracaso de la política del Commonwealth de “resistencia masiva” a la integración. La eliminación de la segregación ocurrió en las Escuelas Públicas de Norfolk unos minutos más tarde, en la misma fecha, el 2 de febrero de 1959.

Aunque los eventos conmemorados por la nueva ruta marcaron un hito para los derechos civiles en Virginia, pasaría más de una década antes de que todos los sistemas escolares del estado se integraran, y hasta que Arlington adoptara una política de integración que cumpliera con los estándares legales de Marrón.

Seis décadas después, el condado y APS continuar luchando por la equidad racial. Estos esfuerzos incluyen:

Como dijo el Dr. Martin Luther King, Jr., en palabras citadas en un panel en la nueva ruta, "La desegregación es solo un primer paso en el camino hacia una buena sociedad".