APS Communiqué de presse

Food For Neighbors déploie des services dans les écoles publiques d'Arlington

Food For Neighbors lance l'année scolaire avec un nouveau partenariat avec les écoles publiques d'Arlington. Cela vient après un anniversaire de cinq ans de bannière 2021-2022, au cours duquel l'association locale à but non lucratif a ajouté une programmation et des écoles participantes. À la fin de l'année scolaire dernière, l'organisation de base aidait environ 3,400 29 élèves dans XNUMX collèges et lycées du comté de Fairfax et du comté de Loudoun. Pour soutenir l'expansion significative à Arlington, l'organisation à but non lucratif demande aux membres de la communauté de s'inscrire dès maintenant à https://www.foodforneighbors.org/red-bag-program/ donner de la nourriture.

"Nous sommes ravis de travailler avec le département des services sociaux du comté d'Arlington pour apporter notre programmation aux écoles publiques d'Arlington", a déclaré Karen Joseph, fondatrice et directrice exécutive de Food For Neighbors. "Arlington est une région très diversifiée et dynamique, et l'expansion nous offre l'opportunité d'apprendre et de répondre aux besoins de la communauté, afin que nous puissions aider encore plus d'étudiants confrontés à l'insécurité alimentaire."

Frank Bellavia, directeur des communications pour les écoles publiques d'Arlington, a partagé l'enthousiasme de Joseph. "Nous sommes vraiment ravis d'avoir ce nouveau partenariat formidable avec Food For Neighbours", a déclaré Bellavia. «Cette incroyable organisation à but non lucratif soutiendra les élèves de Wakefield High School, d'Arlington Community High School et du Arlington Career Center, et nous espérons pouvoir étendre sa programmation à d'autres écoles à l'avenir. Les écoles publiques d'Arlington remercient Food For Neighbors et le département des services sociaux du comté d'Arlington pour leur soutien.

Fondée pour fournir de la nourriture supplémentaire aux élèves du secondaire qui ont peu ou pas de sources de nourriture fiables autres que les repas scolaires, Food For Neighbours apportera sa gamme complète de services aux écoles publiques d'Arlington. Le cœur de Food For Neighbours est le programme Red Bag, qui organise cinq événements de collecte de nourriture et d'articles de toilette tout au long de l'année scolaire. Ce programme mobilise les individus pour qu'ils achètent des articles de longue conservation et les placent à leur porte pour la collecte. Des bénévoles, organisés par quartiers, collectent les dons et les amènent dans des lieux centraux, où ils sont triés et livrés aux écoles participantes. Dans les écoles, les travailleurs sociaux, les conseillers et/ou les agents de liaison familiaux identifient les élèves dans le besoin et leur distribuent de la nourriture et/ou des articles de toilette limités, principalement sur une base hebdomadaire. Food For Neighbours fournit également des étagères et des armoires pour les garde-manger des écoles ainsi que des repas des Fêtes et des cartes-cadeaux d'épicerie pour les élèves les plus vulnérables. L'année scolaire dernière, l'organisation à but non lucratif a donné aux écoles plus de 88,000 105,000 livres de nourriture et d'articles de toilette et, pour compléter les aliments de longue conservation, plus de XNUMX XNUMX $ en cartes-cadeaux d'épicerie pour les articles les plus nécessaires comme les fruits frais, les légumes et la viande.

Un acteur clé dans l'introduction de ces services à Arlington est Stephanie Hopkins, coordinatrice de la sécurité alimentaire au département des services sociaux du comté d'Arlington. Elle a expliqué que le programme Food For Neighbours s'intègre parfaitement dans le plan stratégique que le groupe de travail sur la sécurité alimentaire d'Arlington élabore et publie cet automne. « Le partenariat avec Food For Neighbours répond directement à une stratégie clé : « Améliorer les offres alimentaires supplémentaires en milieu scolaire, y compris les garde-manger, les collations à l'école et le soutien alimentaire le week-end », a noté Hopkins.

Hopkins a partagé qu'elle et le département des services sociaux du comté d'Arlington ont hâte d'avoir un impact sur les écoles participantes et de s'étendre à d'autres écoles au cours de la prochaine année ou des deux prochaines années. Elle a ajouté: «Grâce à mon travail précédent dans le comté de Fairfax, j'ai vu à quel point un partenariat avec Food For Neighbours peut être influent pour assurer la sécurité alimentaire des élèves des collèges et lycées. Je sais que les membres de la communauté d'Arlington ont un esprit très généreux, et je suis convaincu qu'ils soutiendront le programme Red Bag en donnant de la nourriture et un soutien pratique.

Joseph a accepté et a ajouté : « Nous ne pouvions pas toujours aider les élèves sans le soutien de la communauté. Toute notre approche est centrée sur la mobilisation des membres de la communauté pour aider les élèves dans leurs écoles locales, et nous remercions nos plus de 1,700 1,200 donateurs alimentaires enregistrés et environ XNUMX XNUMX bénévoles qui se sont inscrits pour aider dans toute la Virginie du Nord. Leur énergie et leur enthousiasme sont contagieux ! Pour que ce déploiement réussisse, nous aurons besoin de centaines de nouveaux donateurs alimentaires et de bénévoles des quartiers proches des écoles publiques d'Arlington.

En distribuant des ressources dans les écoles, Food For Neighbours offre un accès facile à une source alimentaire fiable et nutritive. L'élimination de l'obstacle de la faim améliore énormément la qualité de vie des étudiants, qui ont alors la possibilité de se concentrer sur leur éducation et leurs relations. Moins pressés de travailler de longues heures pour subvenir à leurs besoins et/ou à ceux de leur famille, les élèves peuvent rester à l'école. Pendant qu'ils sont là, ils sont également mieux à même de rester concentrés, car la faim n'interfère pas avec la pensée supérieure. Food For Neighbours permet aux enfants de mener une vie saine, où ils peuvent s'épanouir et réussir à l'école. À plus long terme, être de meilleurs étudiants les aide à devenir des membres prospères de la communauté, ce qui élève tout le monde.

Joseph et Hopkins encouragent les membres de la communauté d'Arlington à s'inscrire pour donner de la nourriture cinq fois par an via le programme Red Bag à https://www.foodforneighbors.org/red-bag-program/ et de s'impliquer d'autres façons à https://www.foodforneighbors.org/get-involved/. Il existe des opportunités pour les étudiants, les adultes et les familles de collecter et de trier les aliments, ainsi que pour les communautés religieuses, les entreprises et d'autres organisations de la région de s'associer à l'organisation à but non lucratif et d'être reconnus pour leur esprit communautaire.