APS Communiqué de presse

Le nouveau sentier commémoratif de Stratford marque la première déségrégation des écoles publiques en Virginie

Cet après-midi, le gouvernement du comté d'Arlington et les écoles publiques d'Arlington (APS) inaugurera officiellement le sentier commémoratif de Stratford à l'actuelle Dorothy Hamm Middle School (anciennement Stratford Junior High School). Les panneaux d'interprétation du sentier discutent de l'histoire nationale, étatique et locale de la déségrégation scolaire et rendent hommage aux quatre élèves de septième année qui ont déségrégé Stratford le 2 février 1959 (Gloria Thompson, Ronald Deskins, Lance Newman et Michael Jones), ainsi comme l'activiste locale Dorothy M. Bigelow Hamm.

« Les personnes qui se sont battues pour l'intégration raciale des établissements publics – et les quatre étudiants qui ont fait de la déségrégation une réalité à Stratford – sont des héros », a déclaré Matt de Ferranti, président du conseil d'administration du comté. « Leur courage et leur engagement en faveur de la justice sont un modèle pour nous tous. Avec ce nouveau sentier, nous honorons leur héritage dans le contexte des efforts continus de notre comté pour déraciner le racisme systémique et faire progresser l'équité.

« Alors que nous célébrons l'histoire des quatre élèves qui ont si courageusement abandonné la ségrégation de Stratford Junior High School il y a 62 ans à la recherche d'une éducation de qualité, nous devons nous rappeler qu'aujourd'hui encore, il est important que nous saisissions toutes les occasions possibles pour offrir à tous les élèves une éducation de qualité. , une éducation équitable sans distinction de race ou d'origine ethnique », a déclaré le Dr Francisco Durán, APS Surveillant général. « Ces quatre élèves étaient exceptionnellement résilients et tenaces, et servent d'exemple pour notre communauté et les communautés à travers le pays, alors que nous continuons à plaider en faveur de l'équité dans l'éducation. »

Aujourd'hui à 4 h, les membres de la famille des étudiants déségrégés d'origine, et plusieurs étudiants eux-mêmes, dévoileront officiellement les panneaux d'interprétation. La dédicace comprendra également un court programme de conférenciers invités. Bien que la participation en personne soit limitée à l'invitation uniquement par mesure de précaution COVID-19, tous peuvent voir un flux en direct de l'événement sur https://livestream.com/accounts/15710745/events/9709630.

«Notre mission chez Dorothy Hamm est de veiller à ce que notre communauté scolaire et la communauté dans son ensemble connaissent, honorent et poursuivent le travail pour créer une expérience d'éducation inclusive et équitable pour tous. Nous sommes mis au défi par cette histoire d'agir », a déclaré Ellen Smith, directrice de la Dorothy Hamm Middle School.

Depuis le 2016 désignation de district historique local de l'école Stratford, APS et le comté d'Arlington ont collaboré à un projet d'interprétation pour sensibiliser à l'importance historique et culturelle de l'événement de déségrégation de 1959. L'élément principal est le sentier commémoratif, situé pour rappeler l'emplacement du chemin d'origine que les élèves ont emprunté ce matin-là pour entrer dans l'école.

Le sentier se compose de quatre panneaux d'interprétation autonomes, plus un panneau mural, à l'extérieur de l'école intermédiaire Dorothy Hamm. Les côtés des quatre panneaux faisant face à Old Dominion Drive présentent des portraits de Thompson, Deskins, Newman et Jones dérivés d'un Associated Press photo des étudiants le 2 février 1959. Les verso mettent en évidence un récit qui couvre les histoires nationales, étatiques et locales qui ont mené à la réussite de l'événement de déségrégation et y ont abouti. Le récit se termine par les luttes actuelles pour la justice sociale.

Le panneau mural rend hommage à Dorothy M. Bigelow Hamm, homonyme de l'école actuelle. Hamm et son mari ont inscrit leur fils aîné comme plaignant dans une affaire judiciaire qui contestait le refus du conseil scolaire d'Arlington et de l'État de Virginie de se conformer à la décision de la Cour suprême en Brown c. Board of Education (1954).

Le costume auquel le fils de Hamm était partie a finalement conduit à la déségrégation de Stratford Junior High School. Lorsque Thompson, Deskins, Newman et Jones sont entrés et s'y sont inscrits, ils ont marqué le début de la fin de la ségrégation dans les écoles publiques en Virginie et l'échec de la politique du Commonwealth de « résistance massive » à l'intégration. La déségrégation a eu lieu dans les écoles publiques de Norfolk quelques minutes plus tard à la même date, le 2 février 1959.

Bien que les événements commémorés par le nouveau sentier aient marqué une étape importante pour les droits civils en Virginie, il faudra plus d'une décennie avant que tous les systèmes scolaires de l'État ne soient intégrés - et jusqu'à ce qu'Arlington adopte une politique d'intégration conforme aux normes juridiques de Marron.

Six décennies plus tard, le comté et APS continuer à lutter pour l'équité raciale. Ces efforts comprennent :

Comme l'a dit le Dr Martin Luther King, Jr., dans des mots cités lors d'un panel sur le nouveau sentier, "La déségrégation n'est qu'une première étape sur la voie d'une bonne société."